葬儀でよく聞く「互助会」って何?仕組みや費用、メリット・デメリットを知ろう|小さなお葬式のコラム

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作成日:2018.05.25  更新日:2018.07.05

葬儀でよく聞く「互助会」って何?仕組みや費用、メリット・デメリットを知ろう

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葬儀でよく聞く「互助会」って何?仕組みや費用、メリット・デメリットを知ろう

この記事は小さなお葬式が書いています

お葬式の費用は不透明で高額なイメージあり、不安を感じている人は多いはずです。いざというときに困らないよう、お葬式の費用を積み立てておく制度があることをご存知ですか?
その代表例が、古くからの歴史を持つ冠婚葬祭互助会(かんこんそうさいごじょかい)です。この記事では、互助会制度と葬儀利用についてご紹介します。

【もくじ】
互助会とは?冠婚葬祭行事に備える積立サービス
互助会の特徴
互助会の葬儀費用や会場など
互助会に入る必要があるのか、しっかり検討を

互助会とは?冠婚葬祭行事に備える積立サービス

互助会とは、結婚式とお葬式といった冠婚葬祭行事に備えて、お金を積み立てていくサービスです。保険や共済との大きな違いは、積み立てたお金は現金で受け取るのではなく、契約額に応じたサービスという形で受けることです。

日本における互助会の歴史

冠婚葬祭互助会は、戦後の混乱した経済の中で続々と生まれた、これまでの常識や慣行にとらわれないビジネスのひとつです。それまでの冠婚葬祭事業に近代的な経営理念を導入し、消費者重視のサービスを追求するという考えをもたらすものでした。

日本に初めて互助会が誕生したのは、終戦から3年後の昭和23年(1948年)です。当時は「珍しいもの」として新聞記事が出たほど、戦後の混乱に乗じた新手の商売と見られていたようです。しかし、その利便性が徐々に人びとに受け入れられるようになっていき、互助会制度は全国に普及していきました。現在では、互助会の企業数は200社を超えると言われています。

互助会の仕組み

互助会は、経済産業大臣から営業許可を得られた企業だけが行える事業です。業界団体としては、一般社団法人全日本冠婚葬祭互助協会(全互協)があり、全国の冠婚葬祭互助会の約8割が加盟しています。

会員になると、毎月一定額の掛け金を積み立てていくことで、冠婚葬祭の儀式に対するサービスが受けられます。互助会はもともと相互扶助の精神から生まれたもので、少しの金額でもみんなで出し合うことで、葬儀費用の負担を軽くすることを目的とされています。そのため、会員は葬儀費用の割引を受けることができるようになっています。

互助会の特徴

互助会は「自分で葬儀費用を積み立てたい」という人に向いているサービスと言えます。ただ、入っていることに家族が気付かず、他の葬儀社を利用してしまった場合などトラブルが起こることもありますので、メリット・デメリットをよく理解した上で利用するようにしましょう。

利用するメリット

月々の積み立ての中から葬儀費用を一部充当できるので、葬儀のときに突然大きな金額を用意しなくてはならない事態を防ぐことができます。葬儀の会場についても、比較的設備の整ったホールの中から選ぶことができ、希望するお葬式の形に沿った場所で行うことができるでしょう。

また積立金は、葬儀費用だけでなく、仏壇の購入費や、他の冠婚葬祭行事に使用することもできます。さらに、互助会によってはレストランや旅行先などの提携施設で割引を受けられるサービスがあったり、会員専用の施設が用意されていたりする場合もあります。会員向けサービスは、本人だけでなく家族が受けられることもあります。

気を付けたいデメリット

互助会利用で最も気を付けたいデメリットは、解約手数料がかかることです。ケースによってはそれまで積み立てた金額の半分程度しか戻ってこないこともあるので、注意しましょう。互助会で積み立てていることを家族が知らず、別の葬儀社を利用してしまった場合でも、積み立てた金額は戻ってきませんので、必ず家族で共有しておくようにしましょう。

また、積立金はあくまで葬儀費用の「一部」に充当されるものです。足りない分は支払わなければならないので、その分のお金は別に備えておく必要があります。積み立てた金額で葬儀にかかる費用のすべてをまかなえるわけではない、ということを知っておきましょう。

会場や葬儀の内容については、複数のプランが用意されているものの、その中からしか選べないことが多く、細かな要望に対応してもらえるかどうかは不明確です。

細かい条件は互助会によって異なりますので、利用する場合は事前によく確認するようにしましょう。

互助会の葬儀費用や会場など

家族が亡くなったら、葬儀にまつわることを全般的に用意してもらえますので、まずは連絡を入れましょう。

葬儀費用について

各互助会で、葬儀プランと価格が決められています。プラン内容に対しては比較的安価に利用できるのが互助会で葬儀を行う場合の一般的な見方ですが、葬儀全体の費用をみたときに安価であるかどうかは意見が分かれるところです。

また、現在は家族葬などの小さなお葬式を選ぶ方が多くなっていますが、互助会の葬儀プランではまだそうしたプランは少ないようです。

会場等について

会場は、各互助会の直営会場または提携会場を利用することができます。地域も幅広くカバーされており、公営斎場や火葬場併設斎場、寺院斎場など、さまざまな葬儀場を紹介してもらうことができますが、あくまで用意された中から選ぶことになります。

互助会に入る必要があるのか、しっかり検討を

ここまでで、互助会について一通りのことをご理解いただけたかと思います。互助会は昔ながらのもので、これまでは大勢の会葬者を葬儀に呼ぶことを前提としていたため、費用を積み立てておくことで、大きな出費に備えていました。

ですが、最近では家族中心に葬儀を取り行う「家族葬」を選ぶ方が増え、大規模な葬儀の需要は減ってきていているため、互助会に積み立てを行うというのは時代に合っているとはいえません。

今はネットで様々な情報を得ることができますので、複数社を比較して検討しておくことをおすすめします。ここからは、このコラムを書いている「小さなお葬式」の葬儀プランをご紹介します。

「小さなお葬式」は定額・低価格で安心の葬儀プランをご用意致しております。各プランには、葬儀に必要な物品・サービスを含んでおり、ご予算やご葬儀の規模に合わせてお選びいただくことができます。

大勢の方をお呼びして、一般的なお葬式を執り行うプランです。
小さなお葬式の一般葬

ご家族・ご親族を中心として、一般的な葬儀の流れと同じく通夜式の翌日に告別式・火葬を行うプランです。
小さなお葬式の家族葬

通夜式をせず、告別式と火葬を1日で行うプランです。
小さなお葬式の一日葬

他にも、費用を抑えて行いたい方に選ばれている、火葬のみの直葬(ちょくそう)のプランもございますので、こちらを参考にご覧ください。
小さなお葬式

「小さなお葬式」は全国4,000カ所以上の葬儀場と提携しておりますので、全国どちらでもご希望の内容や日程に合わせた葬儀を行っていただけます。

おかげさまで葬儀ご依頼実績累計15万件を突破致しました。(2018年3月時点)多くの方に選ばれた実績のある「小さなお葬式」に、安心して大切なご葬儀をお任せください。

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